鐵十字勳章:德意志鐵民族的尚武符號

 

提到德國勳章,無疑首先想到的就是鐵十字勳章。一個德國戰士,以能夠得到鐵十字勳章作為自己的莫大榮譽。鐵十字,是德意志民族的象徵,因此鐵十字勳章也成為了德意志的驕傲。 



鐵十字勳章的歷史很長。授予鐵十字勳章的傳統可以追溯到1813年。當時,普魯士國王腓特烈、威廉三世在反抗拿破崙戰爭中開始了這一傳統。第一枚鐵十字勳 章授予的時間是1813年3月10日。1870年普法戰爭和第一次世界大戰期間,德意志再次對自己的英雄授予鐵十字勳章,以表彰他們的功績。儘管德國在一 戰中戰敗,但是這沒有使這一傳統消失,反而在國內戰爭期間得到了繼承。 

在二戰的五年裡,一級/二級鐵十字勳章被廣泛地授予,但是這並不能說明這兩個級別的勳章就沒有價值。獲得這些勳章的戰士都是實實在在地做出了貢獻的。而騎士鐵十字勳章的獲得者就是德軍裡面的精英了。 

根據傳統,一個戰士獲得勳章都是從低級到高級循序漸進的。但是偶爾二級鐵十字和一級鐵十字也能同時獲得,不過這種情況還是非常罕見的。鐵十字勳章的獲得者一般佩戴的都是從官方獲得的副本,而原品都被獲得者保存了起來,以避免在戰場上的損壞。
卡爾·弗雷德里希·辛克爾,接受了國王的委託設計這種作為普魯士鋼鐵時代的標誌性勳章。國王要求他必須在設計中包含普魯士國王的王冠,他自己的皇家徽記, 設立時間(1813)以及德國的神聖之樹---橡樹的葉子。辛克爾的設計靈感主要來源於參加第3次十字軍東征的條頓騎士。國王有權勢的小舅子--卡爾· 馮·梅克倫堡·斯特裡茨對設計進行了一些修改,而且得到了國王的認可。辛克爾設計的鐵十字從中心向外直伸四臂,但斯特裡茨的修改卻把鐵十字的四臂變成了與 眾不同的彎曲狀。

最終的設計在鐵心的外圍又加上了銀框。從紙面上來說,這兩種金屬搭配完全符合審美的標準,
5名最高軍銜的指揮官,包括聲名顯赫的陸軍元帥格哈德.弗斯特.布呂謝爾.馮.沃爾斯塔特獲得了著名的大鐵十字.1815年威廉國王又為1813鐵十字家 族增添了最後一名成員---星芒狀大鐵十字,這個唯一的勳章被授予及時趕到滑鐵盧戰場,並協助惠靈頓公爵擊敗拿破崙的布呂謝爾元帥。



當一戰爆發時,當時的德國皇帝再次設立了鐵十字勳章,以喚起人們對歷史及他祖父光榮勝利的追思。而此時也出現了德國歷史上第二位也是最後一位(至今)星芒 狀大鐵十字的獲得者--興登堡元帥。今天一戰鐵十字仍然可以在各國的軍品商店裡被找到,而且價格不高,也許這可能是對收藏者最好的消息了,不過對於收藏一 戰一級鐵十字的人來說可能就是一個噩夢了,因為一戰時期的一級鐵十字版本變化繁多,需要收藏者自身的功力才能鑑別真偽了。

1939年9月1日隨著德國坦克開進波蘭國境,阿道夫·希特勒重新設立了鐵十字勳章,並在原來的三級基礎上增加了騎士級鐵十字。

 


1939的鐵十字比它的前者又擴大了約2mm,隨後阿道夫·希特勒又設立了一些過渡性的勳章,使普通士兵也可以獲得過去難以獲得的大鐵十字,即長寬為 48mm的騎士鐵十字及以後的各個級別。在第二次世界大戰期間一共頒發,約450,000枚一級鐵十字7,361人獲得騎士鐵十字(7,318個德國 人,43個外國人獲得),890人獲得銀橡葉騎士鐵十字勳章(882個德國人, 8個外國人獲得),160人獲得銀橡葉配劍騎士鐵十字勳章(159個德國 人, 1個外國人--山本五十六),27人獲得鑽石銀橡葉配劍騎士鐵十字勳章(全部為德國人),1人獲得鑽石金橡葉配劍騎士鐵十字勳章(漢斯·烏爾裡希· 魯德爾少校,以後我會單獨介紹他!),1人獲得大鐵十字(帝國元帥戈林)。而星芒狀大鐵十字沒有頒發。

1957年北約重新建立西德國防軍用以抵禦蘇聯的可能進攻。而德國政府也允許二戰的德國老兵重新佩戴各級別的鐵十字勳章(包括二級、一級鐵十字獎章和騎士鐵十字勳章等)。所有的鐵十字勳章都被除去了納粹萬字標誌,以橡樹葉標誌替換,其它圖案字樣不做改變。

當現在依然健在的國防軍老兵們相見,依然會對佩帶鐵十字的戰友們投去尊敬的目光,因為這代表著過去他們年輕時的光榮,也代表著那個戰火紛飛的年月。

 

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